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科学ライターに直撃!!「ときめき」は、ダイエットに効果あり? なし?

インタビュー
「恋をするとキレイになる」という話がありますが、これって科学的に見て正しいのでしょうか?
今回は、そんな「恋」にまつわる科学を、数々の著書を持つサイエンスライターの久野友萬さんに解説してもらいました。
恋のときめきは、ダイエットに効果あり? なし?

よく「恋をするとキレイになる」なんて言いますよね。
これって昔からある迷信のひとつだと思ったんですが、実際恋をしている人ってキラキラ輝いてるし、なんとなく体もスッキリ見えたりして。もしかして、恋って科学的に見てもダイエットに効果あるんじゃないの?

そんな疑問を抱いた私は、ある人に相談してみることにしました。その「ある人」とは、『大人の怪しい実験室』や『あぶない科学実験』『ラーメンを科学する』といった著書で知られる科学ライターの久野友萬さん。

科学的に見て、「ときめき」は女性の体にどんな影響を及ぼすのでしょうか? 教えて久野さん!

「ときめき」は、体重を減らすか?

久野友萬
久野友萬
「ときめき」で体重が減るかどうか?

ーーそうなんですよ。わたし9割方迷信だと思ってるんですけど、「恋愛してキレイになる」って結構再現性あるじゃないですか。どこでも聞く話だし。もしかして科学的根拠があったりするのかなって。

久野友萬
久野友萬
そうですねぇ。タイプの男性に会えば、ドキドキするでしょう? ちょっとした冗談にもやたらに笑ってしまうし、手をつなぐだけで心臓はバクバクです。昔から、お医者さまでも草津の湯でも惚れた病は治りゃせぬ、と言うぐらいで、病気にかかっているように体調は変化します。食べ物も喉を通らず、やせ細ってダイエット成功! なんて人もいるかもしれないですね。

ーーうーん、ということは食事が喉を通らなくなってダイエットになる、と?

久野友萬
久野友萬
まぁ話を聞きなさい。
そんなドキドキした乙女の脳内で起こることがポイントです。

ときめく乙女の脳内では、一体何が起きているのか?

久野友萬
久野友萬
恋愛状態になると脳の中でフェニルエチルアミン(=PEA)とオキシトシンが増加します。この2つの物質が恋愛感情に重要な働きをしているのです。

ーーおお、いきなり化学的な話になってきたぞ。

久野友萬
久野友萬
まずフェニルエチルアミン
これ、化学構造や薬理作用は覚せい剤であるメタンフェタミンとよく似ているのです。親戚と呼んでもいい。ときめく気持ちは覚せい剤の気持ち良さに相通じるものがあるわけで、道理で気持ちいいわけです。

ーーえっ、覚せい剤!?(引き)

久野友萬
久野友萬
いやいや、覚せい剤は作用レベルがフェニルエチルアミンとは数百~数千倍違います。まったく比較にならない。あくまで同じ方向で働く物質だとご理解いただきたい。

ーーそうなんだ…(よかった)。

久野友萬
久野友萬
フェニルエチルアミンは脳から脊髄へと信号を送り、ノルアドレナリンを放出させます。ノルアドレナリンは交感神経に伝わり、交感神経につながるいろいろな器官を動かします。

ーーノルアドレナリンは「副腎皮質ホルモン」とも呼ばれてるやつですね。

久野友萬
久野友萬
そう。人間には交感神経と副交感神経があり、2つ合わせて自律神経と呼びます。

ーー勝手に動いているから、「自律」なんですね。

久野友萬
久野友萬
そのとおり。心臓や呼吸や汗や涙などなど意識せずに動いている器官に指示を出すのが自律神経です。そして交感神経は緊張、副交感神経はリラックスを担当します。

ーーそれは聞いたことがあります! 寝る前には副交感神経優位にすると安眠できるとかいうやつ。

久野友萬
久野友萬
そう、それでフェニルエチルアミンに戻るんですが、これが出ると交感神経が動き出します。交感神経が動くと体は緊張、つまり戦闘態勢に切り替わります。

ーー戦闘状態。

久野友萬
久野友萬
血圧は上昇、心拍数は増加、鳥肌が立ち、冷や汗が出る。一方で筋肉の内部の血管は拡張し、気道は開き、何かあれば猛ダッシュで体が動く状態になります。

ーーなんだか少女マンガの主人公が思い浮かびました。

久野友萬
久野友萬
そう。少女マンガの恋する乙女はあせあせしているけれど、あれはフェニルエチルアミンを分泌したせいで体が戦闘状態になり、落ち着かなくなっているためです。

フェニルエチルアミンがドバドバの状態はダイエットに最適♥

久野友萬
久野友萬
そんな時に運動をしたらどうなるか? パフォーマンスがマックスです。動きます。めっちゃ動きます。

ーーめっちゃ動く。

久野友萬
久野友萬
いいですか、ときめくと体がキレキレに動くのです。しかも! 交感神経は緊張状態を作り出すので、消化器官の動きが鈍ります。戦闘状態なので、ごはん食べてる場合じゃないんです。食欲なくなります。食べる量が減ります。

ーー確かに、ドキドキすると食欲なくなるかも。

久野友萬
久野友萬
そうでしょうそうでしょう。素晴らしいですね。
乙女の気持ちでベンチプレス、そして断食。

ーーメチャメチャすばらしいじゃないですか。よし、明日からフェニルエチルアミンがドバドバ出るように頑張ってときめきます! ……好きな人いないけど。アイドルとかでもいい?

久野友萬
久野友萬
もちろん。ときめきさえすればなんでも。

オキシトシンには抗肥満作用がある

久野友萬
久野友萬
フェニルエチルアミンだけじゃありません、さらにオキシトシンもいい。

ーーあー、名前だけは聞いたことがあります。

久野友萬
久野友萬
オキシトシンは親愛のホルモンと呼ばれ、主に親子関係で重要な働きをするのですが、最近、人間関係全般に影響することがわかりました。誰かといると幸せになる、その感情を生み出すのがオキシトシンです。

ーーそうか、それでよく「幸せホルモン」っていわれるんですね。

久野友萬
久野友萬
そのオキシトシンに、抗肥満作用があるらしいことが最近わかりました。食欲を抑える物質や消化器に関わっているらしい。

ーーなんと!

久野友萬
久野友萬
福島県立医科大学・下村健寿教授の研究によれば、「高脂肪食を与えられて太ったマウス(ネズミの体脂肪率に換算して約36%以上)にオキシトシンを含むエサを食べさせたところ、オス/メスに関係なく体重減に有効であることが証明」(Scientific Reports 2017-08-17「性別、脂肪分布、体重に対するオキシトシンの体重制御効果の有効性についての検討」)され、「高脂肪食を与えられて体重が増加している程、その有効性は高いことも明らか」になったそうです。

ーーすごい。つまり、太っている人ほどオキシトシンでやせると!

久野友萬
久野友萬
そう。もしこれが人間にも当てはまるなら、オキシトシンを出した方がやせるということになります(オキシトシンは食べる量を抑制するようです)。

ーー過食に悩む人にも良さそうですね。ちなみに、オキシトシンを分泌させるためにはどのようなことをすれば良いのでしょうか?

久野友萬
久野友萬
ふれあいです。

ーーふれあい? ボディタッチ?

久野友萬
久野友萬
そう。他人に触れられることことでオキシトシンは分泌されます。

ーーうーーーんと、現在パートナーがいない人はどうしたらいいんでしょう…?

久野友萬
久野友萬
それならジムに行くのはどうでしょう。ストレッチ、あるいはマッサージ。触ってもらうとオキシトシン。そのひと押しが抗肥満。トレーナーにときめく。バーを補助してもらう、前屈で背中を押してもらう、それだけで! もはや、やせたと。やせきったと。そう言ってもいいかもしれません。

結論:「ときめき」はダイエットの強い味方になる

こんなに明快に、恋とダイエットの関係について説明してもらえるなんてビックリしました。科学ライターってすごい。

恋をしている人たちは、フェニルエチルアミンで元気もりもりになったり、オキシトシンで食欲の抑制効果が起こったりすることで、どんどんキレイになっているんですね。よし、私も明日から好みのイケメンのいるスポーツジムに行こうっと!

Lily-Jay編集部

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Lily-Jay編集部です。

プロフィール

久野友萬

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サイエンスライター。パソコン誌編集者を経て、フリー。企業取材からコラム、科学解説まで、科学をテーマに幅広く扱う。北芝健(元刑事・犯罪学者)、三上丈晴(月刊ム...

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